La falta de un módem 5G integrado dentro del procesador Snapdragon 865 de Qualcomm ha suscitado críticas por parte de algunos expertos, especialmente dado que los chips rivales cuentan con esta característica y Qualcomm tiene un módem 5G integrado en su Snapdragon 765 de rango medio. Idealmente, una solución de integración proporciona lo mejor posible área, costo y eficiencia energética, pero otro año con una solución externa ciertamente no es el desastre que algunos están insinuando.

Hablando en una mesa redonda durante la Cumbre de Tecnología Snapdragon, el presidente de Qualcomm, Cristiano Amon, expuso las razones por las cuales el Snapdragon 865 se basa en el módem externo Snapdragon X55 para su conectividad 4G y 5G.

Ofreciendo una experiencia 5G verdaderamente emblemática

Principalmente, el Snapdragon 865 utiliza un módem 5G externo en lugar de interno para no comprometer las capacidades de la última plataforma premium de Qualcomm. “Cuando observamos el X55 y la capacidad de ofrecer las capacidades máximas en todo el conjunto de características, (externo) parecía el enfoque correcto”, explicó Amon, “especialmente cuando observamos el tamaño del módem, así como el rendimiento del procesador de la aplicación “.

En otras palabras, las características y capacidades del X55 requieren que el módem sea de cierto tamaño y consuma una cierta cantidad de energía. Al integrar cualquier pieza de silicio, el tamaño del área y la potencia tienen implicaciones para otros componentes dentro del chip. Por ejemplo, un módem grande podría significar menos espacio para CPU de silicio de GPU de alto rendimiento, sin mencionar el calor adicional que puede afectar el rendimiento máximo y sostenido de los componentes cercanos.

La integración es más eficiente, pero Qualcomm apunta al máximo rendimiento tanto para su procesador como para su módem.

“Nuestra opinión sobre el buque insignia (nivel) es ¿cómo podemos ofrecer el mejor rendimiento posible y lo mejor que puede hacer 5G? Eso es lo que hace el X55 “, dijo Amon. Para Qualcomm, mantener el módem externo no implica compromisos para las capacidades 5G y el rendimiento computacional del Snapdragon 865.

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La integración tiene costos

Amon también señaló que “algunas compañías que se apresuraron a integrarse” habían reducido significativamente el rendimiento de sus módems 5G. Por ejemplo, el módem externo Balong 5000 5G de Huawei admite espectro sub-6GHz y mmWave, con velocidades de descarga de hasta 7.5Gbps. El módem Balong integrado en el SoC Kirin 990 5G es solo por debajo de 6GHz y alcanza un máximo de 2.3Gbps. Es lo mismo con el SoC Exynos 980 de Samsung, al que le falta el soporte mmWave y alcanza un máximo de 3.6Gbps con conectividad de modo dual.

Sin embargo, la parte externa del módem Exynos 5100 de Samsung alcanza descargas de 6 Gbps con tecnología mmWave, mientras que el Exynos 5123 alcanza 7.35 Gbps. Samsung planea emparejar su Exynos 990 con un módem externo Exynos 5123 para alcanzar velocidades increíblemente rápidas y soporte mmWave. Está claro que los esfuerzos para integrar las capacidades 5G requieren compromisos para el rendimiento.

El Exynos 990 de Samsung también se combinará con un módem externo para alcanzar velocidades superiores a 7 Gbps.

Para ver lo que Qualcomm ha logrado en el lado integrado, mire el Snapdragon 765 y su módem Snapdragon X52. El X52 admite velocidades de descarga de 3.7Gbps y, quizás lo más importante, mmWave y uso compartido de espectro dinámico. Es tan bueno, si no mejor que sus competidores. El X52 es claramente una parte integrada muy capaz, pero aún funciona a casi la mitad del ancho de banda del X55. Todavía necesita ir al exterior para encontrar los módems 5G más capaces del mercado.

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La necesidad externa no es ineficiente

Deslizador interno Qualcomm Snapdragon 865

Mientras que Qualcomm está claramente interesado en hablar de sus capacidades y minimizar la falta de integración, el Snapdragon X55 es un verdadero paso adelante del X50 que se encuentra en los dispositivos actuales.

Las velocidades máximas de descarga van de 5 a 7.6Gbps. El X55 también presenta soporte para espectro 5G FDD y redes 5G independientes. Es importante destacar que es un módem 4G y 5G de modo dual, que ofrece un intercambio dinámico del espectro para velocidades mejoradas y transparencia de la red, mientras que la industria hace la transición y amplía la cobertura 5G.

Curiosamente, el emparejamiento de módems Snapdragon 865 y X55 es más eficiente con 4G LTE que el módem X24 integrado de Snapdragon 855. Amon explica que “la arquitectura no ha comprometido la duración de la batería” y la nueva solución en realidad ofrece un mejor día de uso 4G que su predecesora. El uso de un módem externo no tendrá un impacto negativo en la duración de la batería cuando se encuentre en un área con solo cobertura 4G. El consumo de energía 5G es claramente más exigente, pero el rendimiento de la batería y la red mejorará en los smartphones 2020.

¿Cuándo veremos un Snapdragon de la serie 800 con un módem integrado? Aparentemente, tendremos que regresar a Maui el próximo año para averiguarlo. Será 2021 antes de que los smartphones ofrezcan un rendimiento 5G de nivel superior con el área y los beneficios energéticos de un chip integrado.

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